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腓尼基文

在西元前一千多年有一些說閃語的民族居住在西奈地區,例如迦南人(Canaanite)或腓尼基人(Phoenician)。他們和埃及比鄰而居,甚至被埃及所征服,因此接觸了古埃及文字,並可能將古埃及象形文字拿來改造為他們的拼音文字。他們改造的方法是把一個表意符號拿來書寫那個符號所代表的詞的第一個輔音,例如「牛」在他們的語言裡稱為?alef,表示「牛」的牛頭符號就被用來表示?alef的第一個輔音?(喉塞音)。運用這種方法造出的拼音符號只有輔音,而這種文字也只寫出輔音而不寫出元音,這樣的文字系統被後來的阿拉伯文和希伯來文採用。腓尼基文也為希臘人所學習,因此可以說是希臘文字甚至其他歐洲文字的祖先。

腓尼基文和希臘文拼音符號對照:

 對照表


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